単行本 - その他

子どもが投げかける「なぜ、どうして?」に、ビッグな専門家がズバリ答えます!

世界一ときめく質問、宇宙一やさしい答え ジェンマ・エルウィン・ハリス編  西田美緒子訳 タイマタカシ絵世界一ときめく質問、宇宙一やさしい答え
ジェンマ・エルウィン・ハリス編 
西田美緒子訳 タイマタカシ絵

世界一ときめく質問、宇宙一やさしい答え──世界の第一人者は子どもの質問にこう答える

ジェンマ・エルウィン・ハリス編

西田美緒子訳

タイマタカシ絵

 

この本は、二〇一三年一一月に河出書房新社から出版された『世界一素朴な質問 宇宙一美しい答え』の続編です。編者も同じジェンマ・エルウィン・ハリスで、同じようにイギリスの子どもたちからの質問に、各分野の第一人者が回答を寄せています。そして同じように、子どもたちがひとりで読めるやさしい文章で書かれていますが、おとなが質問にそなえて、あるいは忙しさにまぎれて見すごしていたまわりの世界の不思議にもういちど目をむけて楽しむために、読むこともできます。日本語版だけに加えられているタイマタカシさんの美しいイラストも、ふたたび楽しんでいただけます。

本の構成でわずかにちがっている点として、まず質問した子どもたちの名前と年齢があきらかになっていることがあげられます。これだけで質問がより身近に感じられるのが不思議です。この本を読む子どもたちは、自分と同じ年齢の子どもの質問には、とくに興味がわくかもしれません。また答える側のおとなにとっても、答える相手を想像する目安になります。「毎日が夢のなかのできごとではないと、どうしてわかる?」、「人間はなんのために生きているの?」、という鋭い質問がどちらも五歳の子どもからのものだとわかると、相手が小さくてもその質問に答えるむずかしさを実感します。そして「宇宙には行き止まりがある?」、「お金はどんどん印刷できるのに、どうして不景気があるの?」、「小惑星が地球に衝突するのをどうすればとめられる?」などは、高学年の子どもたちからの、おとなでも専門家にたずねたくなるような質問です。

もうひとつのちがいは、最後にクイズ形式の質問と答えがたくさんのっていることです。クイズ1から8までにそれぞれ八つ、ぜんぶで六四の質問に、それぞれ三つの答えから正しいと思うものを選ぶ形式で、すぐあとに答えと説明があります。質問した子どもの名前と年齢はわかりますが、回答者の名前はなく、短くて要点をとらえた解説になっています。おとなも子どもも身のまわりのことをよりよく、より正しく理解するために、そうしながら友だちやきょうだいや家の人たちと遊んで楽しむために、クイズが大活躍することでしょう。

この本の原書はイギリスの本で、すべての質問と答えを省略することなく訳しているために、日本の子どもたちにはあまりなじみのない質問や知識も含まれています。たとえば、「ウィンストン・チャーチルはイギリスのためになにをした?」、「ヴァイキングとケルト人では、どっちのほうがおそろしかった?」などは、質問からイメージをふくらませることがむずかしいかもしれません。また、「イアン・フレミングはどうやってジェームズ・ボンドを考えだしたの?」は、子どもたちよりおとなが興味をそそられる質問ではないでしょうか。それでも、子どもたちが今すぐ読んでピンとこなくても、学年が進んで世界史を勉強するときに、「ああ、あのときあの本で読んだ……」と思いだしてもらえたり、家の人に歴史や映画の話をたずねて会話をはじめるきっかけになったりすれば、これらの質問もおおいに役立つと考えています。

この本を読む前とあととで、まわりの世界を見る目が少しでも変化したと感じていただけることを、訳者として心から願っています。最後になりましたが、大きな反響を呼んでいる『世界一素朴な質問宇宙一美しい答え』につづいてこの本も日本の読者に届けられるようにと奔走し、ひきつづき訳者に翻訳をまかせてくださった、河出書房新社編集部の九法崇さんに、この場をお借りして心からお礼申し上げます。

(訳者あとがき)

関連本

単行本 - その他

著者

ジェンマ・エルウィン・ハリス編

フリーランスの編集者でライター。雑誌編集者としてTime Out, Glamour, The Sunday Timesに参加。著書に『世界一素朴な質問、宇宙一美しい答え』がある。

西田美緒子

翻訳家。津田塾大学英文学科卒業。訳書に、『音楽好きな脳』、『細菌が世界を支配する』(白揚社)、『FBI捜査官が教える「しぐさ」の心理学』『犬はあなたをこう見ている』(河出書房新社)、ほか多数。

イベント

イベント一覧

お知らせ

お知らせ一覧

河出書房新社の最新刊

[ 単行本 ]

[ 文庫 ]